Древнейшая жизнь в Австралии

Когда бывший пират и, по совместительству, капитан британского адмиралтейства Уильям Дампье впервые приплыл в Акулью бухту в 1699 году, он был огорчен отсутствием места для якорной стоянки и обилием акул, окружавших его корабль. Он не мог представить себе, что открытая им бухта станет всемирно известным заповедником, получившим статус Всемирного наследия ЮНЕСКО. Акулья бухта в Западной Австралии стала ареалом обитания 10 000 дюгоней и строматолитов – древнейшей на Земле формы жизни, чей возраст, по приблизительным подсчетам, превышает 3,5 миллионов лет.

Они образуются из сине-зеленых водорослей, растущих слоями и выстилающих морское дно небольшими известняковыми холмиками. Открывшим их геологам они показались живыми ископаемыми, раньше известными науке только по окаменелостям. В Акульей бухте высокая соленость теплых, неглубоких вод стала естественной преградой, отпугивающей хищников, кормящихся этими организмами, благодаря чему и появилось это чудо дикой природы.

 drevneyschaya jizn v avstralii

Строматолиты -это колонии сине-зеленых водорослей, растущих в заводи Хэмлин (Hamelin Pool), что в Акульей бухте. Зеленые холмики считаются древнейшими формами жизни на нашей планете.

Читайте также: